Varmen er tændt: Opvarmningen af verdens klima gnister en blis af benægtelse

Original: http://dieoff.org/page82.htm

af Ross Gelbspan.

fra Harpers Magazine / December 1995

Efter min græsplæne var brændt væk til halm sidste sommer, og de ​​lokale aviser meddelte, at sæsonen havde været en af ​​de tørreste i historien i New England, fandt jeg mig selv spekulerer på, hvor længe vi kan blive ved at foregive, at intet er galt med den verdens vejr. Det var ikke bare de halvtreds ænder nær mit hus, der var døde når de falder vandstanden i en bæk udsatte dem for botulisme-angrebne mudder, eller de fem hundrede mennesker døde i Midtvesten fra en uventet varme bølge, der fulgte sæsonens anden “en -hundred-års oversvømmelse “i tre år. Det var også nyhederne fra New Orleans (overrendt af et ekstraordinært antal kakerlakker og termitter efter en femte gang i træk vinteren uden en dræbende frost), fra Spanien (lidt en fjerde år med tørke i en region, der normalt har en nedbørsmængde på 84 inches om år), og fra London (Storbritanniens meteorologiske kontor rapporterer den tørreste sommer siden 1727 og den varmeste siden 1659).

Rapporterne om ændringer i verdens klima har været med os i femten eller tyve år, mest presserende siden 1988, da Dr. James Hansen, direktør for NASAs Goddard Institute for Space Studies, erklærede, at den æra af den globale opvarmning var ved hånden. Som en avis korrespondent, der havde rapporteret om De Forenede Nationers konferencer på miljøet i Stockholm i 1972 og i Rio i 1992, jeg forstod noget af de skadelige virkninger apt at resultere fra den ekstravagante afbrænding af olie og kul. Ny rekord-indstilling ekstreme vejrforhold synes at være blevet så almindelige som trafikulykker, og tre enkle kendsgerninger har længe været kendt: afstanden fra jordens overflade til den yderste kant af den indre atmosfære er kun tolv miles; det årlige beløb af kuldioxid tvunget ind i det begrænsede plads er seks milliarder tons; og de ti varmeste år i mands menneskets historie har alle fundet sted siden 1980 fakta tigge et spørgsmål, der er så enkel at stille så det er svært at svare på. Hvad gør vi med det, vi kender?

Spørgsmålet blev mere spidse i september, hvor de 2.500 klimaforskere, der tjener på Det Mellemstatslige Panel om Klimaændringer udstedt en ny erklæring om udsigten til kommende katastrofe. Aldrig før havde IPCC (kaldet i eksistens i 1988) kommer til at så entydig konklusion. Altid i år tidligere havde der været folk, der siger, at vi endnu ikke ved nok, eller at beviserne var problematisk, eller vores system af computersimulering var genstand for alt for mange usikkerheder. Ikke i år. Panelet blankt meddelte, at jorden var en periode med klimatisk ustabilitet kan forårsage “omfattende økonomiske, sociale og miljømæssige forstyrrelser i løbet af det næste århundrede.” Den fortsatte udledning af drivhusgasser vil skabe langvarige afgrødebaserede ødelægge tørke i kontinentale interiør, et væld af nye og tilbagevendende sygdomme, orkaner af ekstraordinær ondsindethed og stigende vandstand, der kunne oversvømmer ø-nationer og lavtliggende kystområder fælge på kontinenterne.

Jeg kom på tværs af rapporten i New York Times i den samme uge, at øen St. Thomas blev sprængt til kaos af en af ​​tretten orkaner, roiled Caribien dette efterår. Forskere taler det sprog sandsynlighed. De foretrækker at undgå at gøre udsagn, der ikke kan blive yderligere korrigeres, genfortolkes, ændres eller bevist forkert. Hvis dens meddelelse September blev ukarakteristisk fed, måske var det fordi IPCC videnskabsmænd forstod, at de var løse deres bemærkninger til folk dybt uvillige til at høre, hvad de havde at sige.

Denne modstand er forståeligt i betragtning af den enorme indsatserne. De energiintensive industrier udgør nu den største enkelt virksomhed kendt for menneskeheden. Desuden er de uadskillelige fra bil, landbrug, skibsfart, luftfragt, og bank-interesser, samt fra regeringerne afhængige af olieindtægter for selve deres eksistens. Med et årligt salg på over en billion dollars og daglige salg på mere end to milliarder dollars, alene olieindustrien understøtter økonomierne i Mellemøsten og store dele af økonomien i Rusland, Mexico, Venezuela, Nigeria, Indonesien, Norge og Storbritannien. Begynd at håndhæve begrænsning af forbruget af olie og kul, og virkningerne på den globale økonomi-arbejdsløshed, depression, socialt sammenbrud og krigen kunne lægge affald til, hvad vi er kommet til at kalde civilisation. Det er ikke underligt, at der for de sidste fem eller seks år har mange af verdens politikere og de fleste af verdens nyhedsmedier har været fremme opfattelsen af, at bekymringer om vejret er overspændt. Lige siden IPCC først satte sig for at udvikle strategier, hvorved verdens nationer, kan reducere deres udledning af kuldioxid og dermed afværge en stigning i den gennemsnitlige globale temperatur i størrelsesordenen 4 eller 5 grader Celsius (nogenlunde ens i størrelse til den forskellen mellem den sidste istid og den nuværende klimatiske periode) har energiindustrien ført, ikke er urimeligt, en glubsk public relations-kampagne betød at sælge idéen om, at videnskab, enhver videnskab, er altid et spørgsmål om usikkerhed. Alligevel på at læse nyheder fra IPCC, jeg spekulerede på, hvordan olieselskabet publicister ville konfrontere den seneste serie af geofysiske hændelser og videnskabelige resultater. Til Vid: · En 48-by-22-mile luns af Larsen Ice Shelf i Antarktis afbrød sidste marts, udsætter sten, der var blevet begravet 20.000 år, og hvilket fik Rodolfo del Valle for den argentinske Antarktis Institut for at fortælle Associated Press , “Sidste November vi forudsagde [hylde is] ville revne i ti år, men det er sket i knap to måneder.” I april, forskerne opdagede en 70 procent nedgang i bestanden af ​​dyreplankton ud for kysten i det sydlige Californien, hvilket rejser spørgsmål om overlevelse af flere arter af fisk, der lever af det. Forskere har knyttet til ændringen til en 1 til 2 grader C stigning i overfladevand temperatur i løbet af de sidste fire årtier.

En nylig serie af artikler i The Lancet, et British Medical Journal, der er knyttet ændringer i klimamønstre til spredningen af ​​smitsomme sygdomme i hele verden. Aedes aegypti myg, der spreder dengue feber og gul feber, der traditionelt har været i stand til at overleve i højder højere end 1.000 meter over havets overflade. Men disse myg bliver nu rapporteres på 1.150 meter i Costa Rica og på 2.200 meter i Colombia. Ocean opvarmning har udløst algevækst i forbindelse med udbrud af kolera i Indien, Bangladesh og Stillehavet kyst af Sydamerika, hvor i 1991 sygdommen smittet mere end 400.000 mennesker.

I et dokument offentliggjort i Science i april, David J. Thomson, af AT & T Bell Laboratories, konkluderede, at den .6 grader C opvarmning af den gennemsnitlige globale temperatur i det forløbne århundrede korrelerer direkte med opbygning af atmosfærisk kuldioxid. Separate fund af et team af forskere ved National Oceanic og Atmospheric Administration National Climatic Data Center viser, at voksende ekstreme vejrforhold i USA skyldes, med en sandsynlighed på 90 procent, at de stigende niveauer af drivhusgasser. . .

Forskere tidligere troede, at overgangene mellem istider og mere moderate klimatiske perioder forekomme gradvist over århundreder. Men forskere fra Woods Hole Oceanographic Institution, undersøge prøver dybe hav sediment og iskerner, fandt, at disse skift, med deres temperaturændringer på op til 7 grader C, er opstået inden for tre til fire årtier-en virtuel nanosekund i geologisk tid. I de sidste 70000 år, har jordens klima klikket ind radikalt forskellige temperatur regimer. “Vores resultater tyder på, at det nuværende klima-systemet er meget fint klar,” siger forskeren Scott Lehman. “Forskydninger kan ske meget hurtigt, hvis betingelserne er rigtige, og vi kan ikke forudsige, hvornår det vil ske.” Hans advarende tone understreges af konstateringer, at afslutningen af ​​den sidste istid, omkring 8.000 år siden, blev efterfulgt af en serie af ekstreme svingninger, hvor alvorlige regionale dybe fryser vekslede med opvarmning pigge. Som Nordatlanten varmede, arktiske snowmelts og øget nedbør fortyndet indholdet af havet, som til gengæld, omdirigeret havets opvarmning strøm fra en nordøstlig retning til en, der kørte næsten stik øst salt. Skulle en sådan episode forekomme i dag, siger forskere, “det nuværende klima af Storbritannien og Norge vil ændre sig pludseligt som i Grønland.”

Disse poster (og mange kan lide dem) synes at være news-langt vigtigere end kandidatur Colin Powell alarmerende, eller endda om Newt Gingrich mener, at regeringen bør brødføde fattige børn fortjener en national debat eller vedvarende opmærksomhed på kongressen. Men de tegn og undere er stort set blevet ignoreret, forvist til den miljømæssige presse og særling udkanten af ​​massemedierne. Oftere end ikke, nyheden om den accelererende tilbagetog af verdens gletsjere eller varme- og insekt-understregede canadiske skove kommer kvalificeret med den observation, at spørgsmålet om den globale opvarmning kan aldrig endeligt løst. Forvirringen er tilsigtet, asbestforurening gave indpakket af energiindustrien.

Capital holder sin næse til vinden. De mennesker, der kører verdens olie og kul virksomheder ved, at marchen for videnskab og politisk handling, kan blive bremset af misinformation. I det sidste halvandet år, en af ​​de førende olieindustrien public relations forretninger, Global Climate Coalition, har brugt mere end en million dollars for at nedtone truslen fra klimaforandringerne. Det forventer at tilbringe en anden $ 850,000 om emnet næste år. Tilsvarende National Coal Association brugt mere end $ 700,000 på det globale Klimaspørgsmålet i 1992 og 1993 I 1993 alene, American Petroleum Institute, blot én af fireoghalvtreds branchens medlemmer af GCC, betalt $ 1800000 til public relations firma Burson-Marsteller dels i et forsøg på at besejre en foreslåede afgift på fossile brændsler. Til perspektiv, dette er kun en anelse mindre end den samlede årlige udgifter til den globale opvarmning af de fem store miljøgrupper, der fokuserer på klimaspørgsmål-omkring 2100 tusind dollars, ifølge embedsmænd i Environmental Defense Fund, Natural Resources Defense Council, Sierra Club , Union of Concerned Scientists, og World Wildlife Fund.

For det meste industrien har støttet sig på en lille gruppe af skeptikere-Dr. Richard S. Lindzen, Dr. Pat Michaels, Dr. Robert Balling, Dr. Sherwood Idsø, og Dr. S. Fred Singer, blandt andre-der har vist sig overordentlig dygtig til at dræne udstedelsen af ​​alle følelse af krise. Gennem deres hyppige udtalelser i pressen og i radio og tv, har de været med til at skabe den illusion, at spørgsmålet er håbløst nedsunket i ubekendte. Mest ødelæggende har været deres indflydelse på beslutningstagere; deres kontrære synspunkter har tilladt konservative republikanere som repræsentant Dana Rohrabacher (R., Calif.) for at afskedige legitime forsknings bekymringer som “liberale claptrap”, og har dannet grundlag for den seneste runde af budgetnedskæringer til de statslige videnskabelige programmer designet til at overvåge klodens sundhed.

Sidste maj, Minnesota afholdt høringer i St. Paul til at bestemme de miljømæssige omkostninger ved afbrænding af kul af statslige kraftværker. Tre af de skeptikere-Lindzen, Michaels og Balling-blev hyret som sagkyndige vidner til at vidne på vegne af vestlige Fuels Association, en 400 millioner dollars konsortium af kul leverandører og kulfyrede forsyningsselskaber. [# 1]

En særlig aggressiv industri-afspiller, vestlige Fuels var helt åben omkring sin strategi i to årsrapporter: “[T] her har været en tæt på universel impuls i brancheforeningen samfund her i Washington for at indrømme den videnskabelige forudsætning af den globale opvarmning… mens skændes politiske forskrifter, der ville være den mindst forstyrrende for vores økonomi …. Vi har været uenige, og er uenige med denne strategi. “”Når [klimaforandringerne] kontrovers først gik i udbrud… Forskere blev fundet der er skeptiske over meget af det, syntes generelt accepteret om risikoen for klimaændringer.” Blandt dem var Michaels, Balling, og S. Fred Singer.

Lindzen, en fornem professor i meteorologi ved MIT, vidnede i St. Paul, at den maksimale sandsynlige opvarmning af atmosfæren i ansigtet af en fordobling af kuldioxid i løbet af det næste århundrede vil beløbe sig til ikke mere end ubetydelige .3 grader C. Michaels, der underviser klimatologi ved University of Virginia, erklærede, at han forudså ingen stigning i antallet af vandstandsstigning-anden frygtet forløber for den globale opvarmning. Balling, der arbejder på klimaområdet på Arizona State University, erklærede, at stigningen i emissionerne ville øge den gennemsnitlige globale temperatur med mere end én grad.

Ved første øjekast disse angreb forekomme forsvarlig, da deres fokus på de sorte huller af usikkerhed, der præger vor nuværende viden om planetens udsøgt indbyrdes klimasystem. Skeptikerne understrege utilstrækkeligheden af ​​et større klimaforskning værktøj kendt som en almindelige kredsløb model, og vores uvidenhed af kuldioxid udveksling mellem oceanerne og atmosfæren og de ​​forskellige roller skyer. De har gentagne gange påpeget, at selv om verdens produktion af kuldioxid er eksploderet siden 1940 har der ikke været nogen tilsvarende stigning i den globale temperatur. Den større videnskabelige samfund, derimod, hævder, at dette skyldes den maskering effekten af ​​lav-niveau svovl partikler, som udøver en midlertidig kølende effekt på jorden, og for en tidsforskydning i havenes absorption og frigivelse af kuldioxid.

Men mens skeptikerne portrættere sig selv som belejrede sandhedssøgere afværger uansvarlige miljømæssige dommedagsprofeter, deres vidnesbyrd i St. Paul og andre steder afslørede kilden og omfanget af deres midler for første gang. Michaels har modtaget mere end 115,000 dollars i løbet af de sidste fire år fra kul og energimæssige interesser. World Climate anmeldelse, en kvartalsvis han grundlagde som rutinemæssigt afliver klimahensyn, blev finansieret af vestlige brændstoffer. I løbet af de sidste seks år, enten alene eller sammen med kolleger har Balling modtaget mere end $ 200,000 fra kul og olie interesser i Storbritannien, Tyskland og andre steder. Balling (sammen med Sherwood Idsø) har også taget penge fra Cyprus Minerals, et mineselskab, som har været en stor bidragyder til People for West-en militant anti-miljø “Wise Use” gruppe. Lindzen, for hans del, oplader olie og kul interesser $ 2500 om dagen for hans rådgivning; hans tur 1991 til vidne, før et senat udvalg blev betalt af vestlige Brændsel, og en tale, han skrev med titlen “Global Warming: oprindelse og art af påstået videnskabelig konsensus”, blev tegnet af OPEC. Sanger, der sidste vinter foreslog en $ 95,000 omtale projekt til “dæmme op mod en stadig mere besværlige kontrol med energiforbruget,” har modtaget konsulenthonorarer fra Exxon, Shell, Unocal, ARCO og sololie, og har advaret dem om, at de står over for samme trussel som de kemiske virksomheder, der producerede chlorfluorcarboner (CFC), en klasse af kemikalier fundet at være nedbrydende atmosfærisk ozon. “Det tog kun fem år til at gå fra … en simpel fastfrysning af produktionen [CFC],” Singer har skrevet “… 1992 afgørelse truffet af en komplet produktion udfasning-alt på grundlag af helt uvæsentlige videnskab “. [# 2]

Skeptikerne hævder blankt, at deres videnskab er forurenet af finansiering. Ikke desto mindre i denne vedholdende og velfinansieret kampagne benægtelse er de blevet udskiftelige ornamenter på kølerhjelmen af en høj-drevne motor misinformation. Deres afvigende meninger forstærkes over proportion gennem medierne, mens de bekymringer, den dominerende flertal af verdens etablerede videnskab er marginaliserede. [# 3] Ved at holde diskussionen fokuseret på, om der er et problem i første omgang, har de effektivt tavshed debat om, hvad man skal gøre ved det.

Lest forårets IPCC konference i Berlin er et godt eksempel. Delegationer fra 170 nationer mødtes for at forhandle mål og tidsplaner for at reducere verdens udledning af kuldioxid. Indsatsen fra konferencen i sidste ende strandede på fodslæbende af USA og Japan og aktiv modstand fra OPEC nationer. Fører an i kampen for de mest dramatiske nedskæringer-til 60 procent af 1990-niveauet, var en koalition af små østater fra Vestindien og Stillehavet, der frygter at blive oversvømmet ud af eksistens. De blev støttet af de fleste vesteuropæiske regeringer, men Kina og Indien, med deres enorme ressourcer kul, hævdede, at indtil USA skærer sine egne emissioner betydeligt, deres forpligtelse til at udvikle deres egne økonomier højere rang end deres forpligtelse til det globale miljø. I sidste ende, OPEC, støttet af USA, Japan, Australien, Canada og New Zealand, afviste opfordringer til at begrænse udledninger, erklære emissionsgrænser for tidligt.

Da den naturlige krise eskalerer, så vil kræfter institutionelle og samfundsmæssige benægtelse. Hvis der på bekostning af virksomhedernes lomme forandring, kan industrigiganter styre offentligt opfattede virkelighed af tilstanden af planeten og tilstanden af ​​vores videnskabelige viden, hvad ville de gøre, hvis deres overlevelse virkelig blev sat i fare? Milliarder ville blive brugt på skabelsen af ​​information og kontrol af politikere. Glad-handing olieselskab annoncer på op-ed side i New York Times (fra en kvart side tilkendegivelse af Mobil sidste 28 September: “Der er en masse gode nyheder derude”), vil vige pladsen for en ny strøm af selektiv undersøgelsesresultater privatiserede forskere. Længe før selve planeten kollapsede, ville demokrati bryde ud under stress af “naturlige” katastrofer. Det er ikke svært at forudse, at vores politiske friheder i en økologisk tilstand af undtagelsestilstanden ville blive de første ofre.

Således skal spørgsmålet stilles: kan civilisation ændre den måde, det fungerer? For 5000 år, har vi tænkt på os selv som børn, der forsørges af jorden, blomstrende eller omkomme efter naturens luner. Men med eksplosionen af ​​styrken i vores teknologi og størrelsen af vores befolkning, har vores aktiviteter vokset til andelen af ​​geologiske kræfter, der påvirker de store systemer af planeten. Korte af Atlanten vask væk halvdelen af ​​Florida, den abstrakte forestilling om, at de gamle uregelmæssigheder er blevet den nye norm er svært at forstå. Dr. James McCarthy fra Harvard, der har overvåget arbejdet med klimaforskere fra tres nationer, udtrykker det på denne måde: »Hvis de sidste 150 år har været præget af den slags klima ustabilitet vi nu ser, ville verden aldrig har været stand til at støtte sin nuværende befolkning på 5 milliarder mennesker. “Vi lever i en verden af ​​menneske-størrelse uopsættelige, målt i timer eller dage. Hvad udfolder langsomt er ikke i vores lys, presserende, og det vil derfor tage en kollektiv handling fantasi til at forstå det yderste af den situation, vi nu konfrontere. Den forsinkelse tid i vores planets økologiske systemer vil utvivlsomt forsinke disse beslutninger, og selv om verdens nationer blev enige i morgen på en plan om at udfase olie og kul og konvertere til vedvarende energi, vil en tilsvarende tidsforsinkelse i menneskelige anliggender forsinke dens gennemførelse i årevis. Hvad alt for mange mennesker nægter at forstå, er, at den globale økonomi eksistens afhænger af det globale miljø, ikke den anden vej rundt. Man kan ikke forhandle job, udvikling eller økonomiske vækstrater med naturen.

Hvad med standard liste over palliativer-carbon skatter, mere energieffektive bygninger, en genoplivning af offentlig transport? Ideerne er attraktive, men tankegangen er for lille. Selv var USA til at halvere sin egen kuldioxid bidrag, vil denne nedskæring snart blive overvældet af den kommende udvikling af industri og boliger og skoler i Kina og Indien og Mexico for alle deres milliarder af borgere. Ingen løsning kan arbejde, som ikke giver rigelig energiressourcer for udviklingen af ​​alle verdens nationer.

[snip]

#l I 1991 vestlige Fuels brugt en anslået $ 250.000 til at producere og distribuere en video med titlen “The Greening of Planet Earth”, som blev vist ofte inde Bush Hvide Hus samt inden regeringerne i OPEC. I nær-evangeliske toner videoen lover, at en ny tidsalder af landbrugsprodukter overflod vil medføre stigende koncentrationer af kuldioxid. Den portrætterer en verden, hvor store områder af ørkenen er regenereret af kuldioxid-tvungen væksten af ​​nye græsarealer, hvor jordens aftagende skove genopfyldes med en nærende atmosfære. Desværre det overser bugs. Eksperter Bemærk, at selv en mindre stigning i temperaturen ville udløse en eksplosion i planetens insekt befolkning, hvilket fører til potentielt betydelige forstyrrelser i fødevareforsyninger fra afgrødeskade samt en kraftig stigning i insekt-bårne sygdomme. Det fremgår, at de vestlige Fuels video undlader at fortælle folk, hvad termitter i New Orleans forsøger muligvis at fortælle dem nu.

# 2 I modsætning til hans påstand dog stort set alle relevante forskere siger, at forbindelsen mellem CFC og ozonnedbrydning er baseret på unassailably solid videnskabelig dokumentation. Som for at understrege pointen i maj forskning direktør for Kommissionen for Den Europæiske Union anslås, at sidste vinter ozonsvindet vil resultere i omkring 80.000 yderligere tilfælde af hudkræft i Europa. Dette fald, de tre forskere, der opdagede linket CFC-ozon vandt Nobelprisen i kemi.

# 3 Industriens public relations arsenal imidlertid består af meget mere end et par sympatiske forskere. Sidste år i marts, Global Climate Coalition distribueret en rapport fra Accu-Weather Inc. der nægtet enhver betydelig stigning i ekstreme vejrfænomener. Rapporten fluer i lyset af modstridende beviser af embedsmænd i forsikringsbranchen, som i løbet af 1980’erne, betalte et gennemsnit på $ 3 milliarder om året til ofre for naturkatastrofer, et tal, der er sprunget til 10 milliarder dollars om året i dette årti citeret . En top embedsmand fra en schweizisk genforsikring firma fortalte World Watch Institute: “Der er en betydelig mængde af videnskabeligt bevis for, at [den nylige] rekord forsikrede tab fra naturkatastrofer ikke var en tilfældig hændelse.” Mere kortfattet, formanden for genforsikring Association of America sagde klimaforandringer “kunne konkurs branchen.”