Hemmelige våben videnskabens

Original: http://sfwriter.com/ow03.htm

Okay – jeg indrømmer det. Jeg har fået en kunst grad. Der, kattens ud af sækken: på trods af kosmologi og relativitet og palæontologi og genetik i mine romaner, jeg har ikke taget en videnskab kursus siden high school.

Men hey, jeg er ikke alene om at blandt udøvere af hård SF. Kig på Fred Pohl, der skriver om kunstig intelligens og sorte huller og kvanteteori. Han har aldrig selv eksamen fra high school. Og, ja, sikker, Kim Stanley Robinson, der beskriver den terraforming af vores nabolande verden i sin Red Mars trilogi, er faktisk Doctor Robinson – men sin Ph.D. er i (gisp!) engelsk litteratur.

Så hvordan gør vi ikke-videnskabsmand SF forfattere holde med videnskab? Tja, jeg kan ikke tale for alle, men jeg stole på seks hemmelige våben.

Først og vigtigst, er der Science News: The Weekly nyhedsmagasin of Science. Du kan ikke få det på nogen aviskiosk (selvom mange biblioteker bære det). Jeg har været en abonnent i tretten år nu, og jeg kreditere det med fuldt halvdelen af ​​videnskab i mine romaner og noveller.

Science News udkommer ugentligt, og hvert nummer er kun seksten sider – du kan læse det hele over en afslappet frokost. Rettet mod den intelligente lægmand, det indeholder sammendrag af forskningsartikler er anført i Nature, Science, Cell, Proceedings of National Academy of Sciences, Physical Review Letters, The New England Journal of Medicine, og hundredvis mere, samt rapporter fra alle de store videnskabelige konferencer i Canada og USA, plus originale kronikker om emner lige fra kvarker til drivhuseffekten til Neanderthal fossiler til junk-DNA. Der er simpelthen ingen bedre kilde til at holde sig ajour.

(Selvfølgelig, det vigtigste er faktisk at gøre brug af materialet. Både Michael Crichton og jeg læste den samme lille stykke i Science News år siden om muligheden for at klone dinosaurer fra blod bevaret i maver af myg fanget i rav. Mig, Jeg sagde “Neat!” og vendte siden, Crichton gik ud og gjorde et par millioner fra ideen).

Science News udgives af Science Service Inc., 1719 N Street NW, Washington, DC 20036, (202) 785-2255. Canadiske abonnementer er US $ 50,50 for et år; US $ 84,00 for to år; Amerikanske abonnementer er US $ 44,50 for et år; US $ 78 i to år.

Min anden hemmelige våben: Time Magazine. Yup, det er rigtigt: Time. Hvert år et par spørgsmål vil have videnskaben dække historier. Køb dem – de er rent guld. Du vil ikke finde bedre introduktioner til videnskabelige emner overalt. De seneste eksempler: The Chemistry of Love (15 feb 1993); Sandheden om Dinosaurs (April 26, 1993); Hvordan livet Begyndte (11 Oktober 1993); Genetik: Fremtiden er nu (Jan 17, 1994); Hvordan Menneskeheden Begyndte (marts 14, 1994); Hvornår begyndte universet? (6 marts 1995); og In Search of the Mind (juli 31, 1995). Ikke blot vil hver foreslå mange historie ideer (romanen Jeg har lige afsluttet, læserammeforskydning, skyldes i høj grad de to 1994 spørgsmål, jeg nævner ovenfor), men de vil også give dig al den baggrund og ordforråd, du har brug for at skrive et velinformeret om videnskaberne pågældende.

Faktisk finder jeg, at tidsskriftartikler tendens til at være bedre end bøger for at give mig, hvad jeg har brug for hurtigt og effektivt. Og det bringer mig til hemmelige våben nummer tre: Magazine Database Plus på CompuServe Information Service, verdens største kommercielle computernetværk.

MDP indeholder den fulde ordlyd af over to hundrede almene og specielle publikationer, mange går helt tilbage til 1986. Blandt titlerne på indlysende brug til SF forfattere er Astronomi, Bulletin for De Atomic Scientists, Discover, Omni, Popular Science, Psychology Today, Scientific American, Sky & Telescope, og, ja, gode gamle Science News og tid.

For et år siden, da jeg skrev min roman Starplex, jeg havde brug for at lære om “dark matter” – det mystiske, usynlig substans, som vi kender, på grund af dets gravitationelle virkninger, udgør halvfems procent af vores univers. Tja, i mindre end et minut, MDP forsynet mig med niogtres citationer af artikler om emnet, lige fra lay diskussion i nyhedsmagasiner The Economist og US News and World Report til enogtyve artikler i – naturligvis – Science News. Der er ingen afgift ud over normal CompuServe forbinde tid til at generere en sådan bibliografi. Du kan enten hovedet ud til dit lokale bibliotek og grave op artiklerne der gratis, eller du kan downloade den fulde ordlyd af enhver, der interesserer dig for US $ 1,00 en pop. For at få adgang Magazine Database Plus, type GO MDP på ​​noget CompuServe prompt. [Note: desværre Magazine Database Plus gik ud af drift i august 1999; Jeg savner det meget.]

Min fjerde hemmelige våben er at være en sofa kartoffel. Når du bliver træt af at stirre på din computerskærm, gå se på tv-skærmen. The Learning Channel har flere virkelig fremragende videnskab serie, de gentager i en uendelighed (PaleoWorld og Den praktiske vejledning til universet er enorme, Amazing Space er ikke helt så godt).

Min femte hemmelige våben er Richard Morris. Aldrig hørt om ham? Nå, skriver han science-popularization bøger. Han er ikke så berømt som Carl Sagan eller David Suzuki eller Stephen Jay Gould, men han er bedre end dem alle tre sammen. Hans slanke, helt tilgængelige bøger Cosmic spørgsmål: Galactic glorier, koldt mørkt stof, og i slutningen af ​​tid (Wiley, New York, 1993) og kanterne af videnskab: krydser grænsen fra fysik til Metafysik (Prentice Hall, New York, 1990 ) vil foreslå nok historie ideer til at holde nogen hårdt SF forfatter går i et årti eller to.

Stadig, når du har læst alle magasiner og bøger, og så Tom Selleck fortælle om kosmiske strenge, intet slår at tale med en rigtig videnskabsmand. Secret Weapon nummer seks er den viden, at mange videnskabsfolk er SF fans. Jeg har aldrig haft nogen videnskabsmand jeg nærmede nægter at hjælpe mig. Hvis du ikke kender nogen videnskabsmænd personligt, hente PR-kontor i dit lokale universitet, museum, eller science center og lad dem finde en person, som du kan tale med.

Og når du har din historie eller roman færdig, spørger den videnskabsmand, hvis han eller hun vil læse det over til at kontrollere for fejl. Jeg havde aldrig mødt Dr. Robert W. Bussard (opfinderen af ​​Bussard Ramjet rumskib) eller Dr. Dale A. Russell (kurator af dinosaurer på Canadian Museum of Nature), når jeg bad dem om at se på manuskripter til mine romaner Golden Fleece (som har en af ​​Bussard s ramjets) eller Slutningen af ​​en æra (som handler om dinosaurer), men begge vendte aftalt og forudsat uvurderlig feedback. Selvfølgelig, når din historie eller bog gør se print, skal du være sikker på at sende en gratis autografer kopi til alle, der har hjulpet dig ud. Men det er ikke et hemmeligt våben. . . det er bare den gyldne regel.

Ifølge Maclean s: “. Ved enhver opgør Robert J. Sawyer er blandt de mest succesfulde canadiske forfattere nogensinde” Canadas Weekly nyhedsmagasin, Han har solgt 23 romaner til store amerikanske forlag og modtog 53 nationale og internationale priser for sit fiktion, herunder World Science Fiction Society Hugo Award og Science Fiction og Fantasy Writers af Amerikas Nebula Award for bedste roman Årets, samt Kriminalitet Writers af Canadas Arthur Ellis Award for bedste Short Story of the Year. ABC tv-serie FlashForward var baseret på hans roman af samme navn.

Rob har undervist kreativ skrivning på universitetet i Toronto, Ryerson University, Humber College, og Banff Centre, og han har været forfatter-in-residence på Toronto, Richmond Hill, og Kitchener folkebiblioteker og på den canadiske lyskilde, Canadas nationale synkrotron. Han er en hyppig foredragsholder på forfatteres konferencer.

For mere om Rob og hans arbejde, se hans hjemmeside på sfwriter.com, som indeholder 800 dokumenter og over en million ord materiale.