Krisen

Original: http://www.ushistory.org/paine/crisis/c-01.htm

December 23, 1776

Det er de tidspunkter, der forsøger mænds sjæle. Sommeren soldat og solskin patriot vil i denne krise, skrumpe fra tjeneste i deres land; men den, som står ved det nu, fortjener kærlighed og tak for mand og kvinde. Tyranni, som ind i helvede, ikke let erobret; men vi har denne trøst med os, at jo hårdere konflikten, jo mere strålende triumf. Hvad vi får alt for billige, vi agte for let: Det er dearness kun det giver hver ting sin værdi. Himlen ved, hvordan man kan sætte en ordentlig pris på sine varer; og det ville være mærkeligt, hvis så himmelsk en artikel som frihed ikke bør meget populære. Storbritannien, med en hær til at håndhæve sin tyranni, har erklæret, at hun har ret (ikke kun til SKAT), men “at binde os i alle tilfælde HELST”, og hvis er bundet på denne måde, er ikke slaveri, så er der ikke sådan en ting som slaveri på jorden. Selv udtrykket er ugudelige; så ubegrænset for en magt kan tilhøre kun til Gud.
Hvorvidt uafhængighed af kontinentet blev erklæret for tidligt, eller forsinket for længe, ​​vil jeg ikke nu indgå som argument; min egen simple mening er, at det havde været otte måneder tidligere, ville det have været meget bedre. Vi gøre ikke en korrekt brug af sidste vinter, hverken kunne vi, mens vi var i en afhængig tilstand. Men fejlen, hvis det var en, var alle vores egne [Note]; Vi har ingen at bebrejde, men os selv. Men ingen stor tabt endnu. Alt, Howe har gjort i denne måned tidligere, er snarere en hærge end en erobring, som ånden i Jerseys, for et år siden, ville have hurtigt slået tilbage, og som tid og lidt opløsning vil snart komme sig.

Jeg har så lidt overtro i mig som nogen levende, men min hemmelige mening har nogensinde været, og er stadig, at den almægtige Gud ikke vil give op et folk til militær ødelæggelse, eller lade dem unsupportedly at omkomme, der har så inderligt og så gentagne gange forsøgt at undgå de ulykker krig, ved enhver anstændig metode, som visdom kunne opfinde. Hverken har jeg så meget af vantro i mig, som at antage, at han har opgivet regeringen i verden, og givet os op til pleje af djævle; og da jeg ikke gør det, kan jeg ikke se, på hvilket grundlag kongen af ​​Storbritannien kan se op til himlen om hjælp imod os: et fælles morder, en landevejsrøver, eller et hus-breaker, har så god en forstillelse, som han.

»Tis overraskende at se, hvor hurtigt en panik vil undertiden løbe gennem et land. Alle nationer og aldre har været genstand for dem. Storbritannien har skælvede som en kuldegysninger ved rapporten fra en fransk flåde af fladbundede både; og i det fjortende [femtende] århundrede hele engelske hær, efter at hærger Rige Frankrig, blev drevet tilbage som mænd forstenet med frygt; og denne modige exploit blev udført af et par brudte kræfter, der indsamles og ledes af en kvinde, Jeanne d’Arc. Ville at himlen kunne inspirere nogle Jersey maid til ånden op hendes landsmænd, og gemme hendes retfærdige lidelsesfæller fra hærgen og ravishment! Alligevel panik, i nogle tilfælde har deres anvendelser; de producere så meget godt som såret. Deres varighed er altid kort; sindet snart vokser gennem dem, og får en fastere vane end før. Men deres særegne fordel er, at de er de touchstones af oprigtighed og hykleri, og bringe ting og mænd for lys, som ellers kunne have ligget evigt uopdaget. Faktisk de har samme effekt på hemmelige forrædere, som en imaginær genfærd ville have på en privat morder. De finkæmme de skjulte tanker mand, og hold dem op i det offentlige til verden. Mange en skjult Tory har sidst vist hovedet, der skal penitentially solemnize med forbandelser den dag, hvor Howe ankom på Delaware.

Da jeg var med tropperne på Fort Lee, og marcherede med dem til kanten af ​​Pennsylvania, jeg er bekendt med mange omstændigheder, som dem, der bor i en afstand kender kun lidt eller intet af. Vores situation var der overordentlig trængsel, det sted bliver en smal hals af jord mellem North River og Hackensack. Vores force var ubetydelig, er ikke en fjerdedel så stor som Howe kunne bringe imod os. Vi havde ingen hær ved hånden til at have lettet garnisonen, havde vi lukke os op og stod på vores forsvar. Vores ammunition, lys artilleri, og den bedste del af vores butikker, var blevet fjernet, om pågribelsen at Howe vil bestræbe sig på at trænge ind i trøjer, i hvilket tilfælde Fort Lee kunne være til nogen nytte for os; for det skal ske til enhver tænkende mand, enten i hæren eller ej, at den slags felt forter er kun til midlertidige formål, og sidste i brug længere end fjenden retter sin magt mod det pågældende objekt, som disse forter er rejst til forsvare. Sådan var vores situation og tilstand på Fort Lee om morgenen den 20. november, hvor en officer ankom med oplysninger om, at fjenden med 200 både var landet omkring syv miles ovenfor; Generalmajor [Nathaniel] Green, som sagde, at garnisonen, straks beordrede dem under armene, og sendte Express til General Washington ved byen Hackensack, fjernt fra vejen for færgen = seks miles. Vores første opgave var at sikre broen over Hackensack, der lagde op ad floden mellem fjenden og os, omkring seks miles fra os, og tre af dem. General Washington ankom i omkring tre fjerdedele af en time, og marcherede i spidsen for tropperne mod broen, hvilket sted jeg forventede vi bør have en pensel til; Men, de ikke vælger at bestride det med os, og den største del af vores tropper gik over broen, resten over færgen, undtagen nogle, som gik på en mølle på en lille bæk, mellem broen og færgen, og gjorde deres vej gennem nogle sumpede grunde op til byen Hackensack, og der passerede floden. Vi bragt ud så meget bagage som vognene kunne indeholde, blev resten tabt. Den enkle formål var at bringe ud af garnisonen, og marchere dem på indtil de kunne blive styrket af Jersey eller Pennsylvania milits for at have mulighed for at gøre en stand. Vi staid fire dage på Newark, indsamlet vores ud-stillinger med nogle af Jersey-militsen, og marcherede ud to gange for at møde fjenden, om at blive informeret om, at de var fremme, selvom vores tal var stærkt underlegne deres. Howe, forpligtede i min lille mening en stor fejl i generalship i ikke smide et legeme af kræfter ud fra Staten Island gennem Amboy, med hvilke midler han kunne have grebet alle vores butikker i Brunswick, og opfanget vores march ind i Pennsylvania; men hvis vi tror magt helvede at være begrænset, må vi også tro, at deres agenter er under nogle forsyn kontrol.

Jeg skal ikke nu forsøge at give alle oplysninger om vores tilbagetog til Delaware; er det tilstrækkeligt for den nuværende til at sige, at både officerer og mænd, selv om stærkt chikaneret og træt, ofte uden hvile, der dækker, eller bestemmelse, de uundgåelige konsekvenser af en lang tilbagetog, bar den med en mandig og martial ånd. Alle deres ønsker centreret i én, som var, at landet ville vise sig og hjælpe dem til at drive fjenden tilbage. Voltaire har bemærket, at King William syntes aldrig at udnytte, men i vanskeligheder, og i aktion; samme bemærkning kan foretages på General Washington, for det tegn passer ham. Der er en naturlig fasthed i nogle sind, der ikke kan låses op ved bagateller, men som, når ulåst, opdager et kabinet af fatning; og jeg regner det blandt dem slags offentlige velsignelser, som vi ikke umiddelbart kan se, at Gud har velsignet ham med uafbrudt sundhed, og givet ham et sind, der endda kan blomstre ved pleje.

Jeg vil slutte dette papir med nogle forskellige bemærkninger om tilstanden af ​​vores anliggender; og begynder med at spørge om følgende spørgsmål, hvorfor er det, at fjenden har forladt New England provinserne, og gjorde disse midterste dem sæde krig? Svaret er enkelt: New England ikke befængt med konservative, og vi er. Jeg har været bud hæve råb mod disse mænd, og bruges utallige argumenter for at vise dem deres fare, men det vil ikke gøre for at ofre en verden til enten deres dumhed eller deres elendighed. Perioden er nu ankommet, hvor enten de eller vi skal ændre vores følelser, eller en eller begge skal falde. Og hvad er en Tory? Gode ​​Gud! Hvad er han? Jeg skal ikke være bange for at gå med en hundrede Whigs mod tusinde konservative, skulle de forsøge at komme ind i armene. Hver Tory er en kujon; for servile, slaviske, egennyttig frygt er grundlaget for Toryism; og en mand under en sådan indflydelse, selvom han kan være grusom, aldrig kan være modig.

Men før der drages den linje af uerholdelige adskillelse mellem os, så lad os ræsonnere sagen sammen: Din adfærd er en invitation til fjenden, men ikke én i en tusind af jer har hjerte nok til at slutte sig til ham. Howe er lige så meget snydt af dig som den amerikanske årsag er såret af dig. Han forventer, at du vil alle gribe til våben, og strømmer til hans standard, med musketter på dine skuldre. Dine meninger er til nogen nytte for ham, medmindre du støtter ham personligt, for ‘TIS soldater, og ikke konservative, at han ønsker.

Jeg følte, når alle den slags vrede, som en mand burde føle, mod de gennemsnitlige principper, som besiddes af de konservative: en kendt én, der holdt et værtshus på Amboy, stod ved hans dør, med så smuk et barn i hans hånd, omkring otte eller ni år, som jeg nogensinde har set, og efter at have talt hans sind så frit som han troede var forsigtig, færdig med denne unfatherly udtryk, “Nå! giv mig fred i min dag.” Ikke en mand lever på kontinentet, men fuldt overbevist om, at en adskillelse skal et eller andet tidspunkt endelig finde sted, og en generøs forælder skal have sagt: “Hvis der skal være problemer, så lad det være i min dag, at mit barn kan have fred ; ” og denne ene refleksion, godt anvendt, er tilstrækkelig til at vække hver til told. Ikke et sted på jorden kan være så glad som Amerika. Hendes situation fjernt fra alle tovtrækkeri verden, og hun har intet at gøre, men at handle med dem. En mand kan skelne selv mellem temperament og princippet, og jeg er så sikker, som jeg er, at Gud styrer verden, at USA aldrig vil blive glad før hun får fri af fremmed herredømme. Krige, uden ophør, vil bryde ud indtil denne periode ankommer, og kontinentet skal i sidste ende være sejrherre; Thi om flammen frihedens kan sommetider ophøre med at skinne, kan kul aldrig udløbe.

Amerika gjorde ikke, heller ikke ønsker kraft; men hun ønskede en korrekt anvendelse af denne kraft. Visdom er ikke køb af en dag, og det er ikke underligt, at vi skulle fejle ved første indstilling fra. Fra et overskud af ømhed, vi var uvillige til at rejse en hær, og betroet vores sag til den midlertidige forsvar af en velmenende milits. En sommer erfaring har nu lært os bedre; men med disse tropper, mens de blev indsamlet, var vi i stand til at sætte grænser for udviklingen af ​​fjenden, og gudskelov! de igen samles. Jeg altid betragtet milits som den bedste tropper i verden for en pludselig anstrengelse, men de vil ikke gøre i lang kampagne. Howe, er det sandsynligt, vil gøre et forsøg på denne by [Philadelphia]; bør han mislykkes på denne side Delaware, han er ruineret. Hvis det lykkes, er vores sag ikke ødelagt. Han stakes alle på sin side mod en del af vores; indrømme det lykkes, vil konsekvensen være, at hære fra begge ender af kontinentet vil marchere til at hjælpe deres lidelser venner i midten stater; for han ikke kan gå overalt, er det umuligt. Jeg anser Howe som den største fjende de konservative har; Han bringer en krig i deres land, som, hvis det ikke havde været for ham, dels for sig selv, havde de været fri af. Skulle han nu udvises, jeg ønsker al den hengivenhed af en kristen, at navnene på Whig og Tory kan aldrig mere nævnes; men bør de konservative give ham opmuntring til at komme, eller hjælp, hvis han kommer, jeg så inderligt ønsker, at vores næste års arme kan udvise dem fra kontinentet, og Kongressen tilegne deres ejendele til lindring af dem, der har lidt at gøre godt . En enkelt vellykket kamp næste år vil bosætte hele. Amerika kunne fortsætte en to års krig med konfiskation af ejendom utilfredse personer, og gøres glade ved deres udvisning. Sig ikke, at dette er hævn, kalder det snarere den bløde vrede af en lidende folk, der, der ikke har nogen genstand i betragtning, men det gode i alt, har satset deres egen hele på en tilsyneladende tvivlsom begivenhed. Alligevel er det tåbeligt at argumentere imod beslutsom hårdhed; veltalenhed kan ramme øret, og det sprog, sorg trække frem tåre af medfølelse, men intet kan nå hjertet, der er stålsatte med forbehold.

Afslutning denne klasse af mænd, jeg vende med den varme glød af en ven til dem, der har ædelt stod, og endnu fast besluttet på at stå sagen ud: Jeg kalder ikke på et par, men over alt: på denne tilstand, eller at staten , men på hver stat: op og hjælpe os; lægge dine skuldre til hjulet; bedre har for meget kraft end for lidt, når så stor en genstand er på spil. Lad det blive fortalt til den fremtidige verden, at i dybden af ​​vinteren, når intet andet end håb og dyd kan overleve, at byen og landet, der er foruroliget over en fælles fare, kom ud for at møde og at afvise den. Sig ikke, at tusinder er væk, slå dine titusinder; smide ikke byrden af ​​den dag, Providence, men “vise din tro ved dine gerninger,” at Gud kan velsigne dig. Det betyder ikke noget hvor du bor, eller hvad rang af liv, du har, vil den onde eller den velsignelse nå jer alle. Den langt og nær, vil de hjem amter og ryggen, de rige og de fattige, lide eller glæde sig ens. Hjertet, der føles ikke nu er død; Blod af hans børn vil forbande hans fejhed, der krymper tilbage på et tidspunkt, hvor lidt kunne have reddet det hele, og gjorde dem glade. Jeg elsker den mand, der kan smile i vanskeligheder, som kan samle styrke fra angst, og vokse modig ved refleksion. ‘Tis virksomhed som små sind at skrumpe; men han, hvis hjerte er fast, og hvis samvittighed godkender hans adfærd, vil forfølge sine principper til døden. Min egen argumentation er for mig selv så lige og klar som en stråle af lys. Ikke alle skatte verden, så vidt jeg tror, ​​kunne have fremkaldt mig til at støtte en offensiv krig, for jeg synes, det mord; men hvis en tyv bryder ind i mit hus, forbrændinger og ødelægger min ejendom, og dræber eller truer med at dræbe mig, eller dem, der er i det, og at “binde mig i alle overhovedet sager” til sin absolutte vilje, skal jeg lide det ? Hvad betyder det for mig, uanset om den, der gør det er en konge eller en fælles mand; min landsmand eller ej min landsmand; uanset om det udføres af en enkelt skurk eller en hær af dem? Hvis vi ræsonnere til roden af ​​ting, vi skal finde nogen forskel; ej heller kan nogen bare årsag tildeles hvorfor vi skal straffe i det ene tilfælde og benådning i den anden. Lad dem kalde mig oprør og velkommen, jeg føler ingen bekymring fra den; men jeg skal lide elendighed djævle, var jeg at lave en hore af min sjæl ved at sværge troskab til en, hvis karakter er, at en Sottish, dum, stædig, værdiløs, dyrisk mand. Jeg forestille ligeledes en horrid idé i at modtage barmhjertighed fra et væsen, der på den yderste dag skal skrigende til klipperne og bjerge for at dække ham, og flygter med terror fra den faderløse, enken og den dræbte of America.

Der er tilfælde, som ikke kan overdrives af sprog, og dette er en. Der er personer, også, som ser ikke det fulde omfang af det onde, som truer dem; de trøst sig håb om, at fjenden, hvis han lykkes, vil være barmhjertig. Det er vanvid af dumhed, at forvente barmhjertighed fra dem, der har nægtet at gøre retfærdighed; og selv barmhjertighed, hvor erobring er det objekt, er kun et trick af krig; list ræven er så morderiske som vold ulven, og vi bør vogte lige mod både. Howe første formål er, dels ved trusler, dels af løfter, at skræmme eller forføre folket til at levere deres arme og modtage barmhjertighed. Ministeriet anbefalede den samme pensionsordning til Gage, og det er det, de konservative kalder gøre deres fred “, en fred, som overgår al forstand” faktisk! En fred, som ville være den umiddelbare forløber for en værre ruin end nogen vi har endnu tænkt på. I Mænd i Pennsylvania, gør grund af disse ting! Blev de tilbage amter til at opgive deres våben, ville de falde et let bytte for indianerne, som alle væbnede: dette er måske, hvad nogle konservative ikke ville være ked af. Blev de hjem amter til at levere deres våben, ville de blive udsat for vrede af de tilbage amter, der så ville have det i deres magt for at tugte deres afhopning på nydelse. Og var nogen stat til at opgive sine arme, skal staten efter garnison af alle Howes hær af briter og hessere at bevare det fra vrede af resten. Gensidig frygt er den vigtigste led i kæden af ​​gensidig kærlighed, og ve være at den tilstand, der bryder den kompakte. Howe er nådigt inviterer til barbariske ødelæggelse, og mænd skal enten slyngler eller fjolser, der ikke vil se det. Jeg bor ikke på de dampe af fantasi; Jeg bringer årsag til dine ører, og i sprog som almindelig som A, B, C, hold op sandhed til dine øjne.

Jeg takker Gud, at jeg frygter ikke. Jeg ser ingen reel grund til frygt. Jeg kender vores situation godt, og kan se vejen ud af det. Mens vores hær blev indsamlet, turde Howe ikke risikere en kamp; og det er ingen kredit til ham, at han smuttet fra White Plains, og ventede en gennemsnitlig lejlighed til at hærge de forsvarsløse Trøjer; men det er stor ros til os, at der med en håndfuld mænd, vi opretholdt en velordnet tilbagetog for nær hundrede miles, bragt fra vores ammunition, alle vores felt stykker, den største del af vores butikker, og havde fire floder til at passere . Ingen kan sige, at vores tilbagetog var bundfald, for vi var nær tre uger i at udføre det, at landet kunne have tid til at komme i. To gange vi marcherede tilbage for at møde fjenden, og forblev ud indtil mørke. Tegnet af frygt blev ikke set i vores lejr, og havde ikke nogle af de feje og utilfredse indbyggere fordelt falske alarmer gennem landet havde Trøjer aldrig været hærget. Endnu en gang er vi igen indsamles og indsamling; vores nye hær i begge ender af kontinentet er rekruttering hurtigt, og vi skal være i stand til at åbne den næste kampagne med tres tusinde mænd, godt bevæbnede og påklædt. Dette er vores situation, og som vil kan vide det. Ved vedholdenhed og udholdenhed har vi udsigt til en herlig spørgsmål; af fejhed og underkastelse, den triste valg af en række onder – et hærget land – en affolket by – Habitations uden sikkerhed, og slaveri uden håb – vores hjem forvandlet til kaserner og sjofel-huse til hessere, og en fremtid kapløb om at fastsætte , hvis fædre vi tvivle på. Kig på dette billede og græde over det! og hvis der alligevel fortsat en tankeløs usling, der mener det ikke, så lad ham lide den savnede.

December 23, 1776